28. Gedenken an den Bombenanschlag auf die St. Peterskirche in Navaly

Der Schmerz vieler Überlebender und der Familien der bei dem Bombenanschlag auf die St. Peter's Church in Navaly, Yaalppaanam am 09.07.1995 Getöteten sitzt tief. Bei dem Massaker, das auf dem Höhepunkt des völkermörderischen Krieges in Sri Lanka stattfand, wurden rund 150 Menschen getötet und mehr als 400 verwundet.

Anthony Croose Kamala, 67, aus Navaly, kann sich noch gut an den Tag des Angriffs erinnern.

"Wir hörten acht Explosionen, als das Flugzeug vorbeiflog", sagte sie und fügte hinzu, es sei unverzeihlich, dass es mehr als zwei Jahrzehnte später weder eine transparente Untersuchung noch eine Entschädigung für die Familien der Opfer gegeben habe. Anfang letzten Monats organisierte Pater Roy Fernandez, der Pfarrer der noch stehenden Kirche, eine Messe zum 28. Jahrestag des Ereignisses. Er sagte, die Hinterbliebenen seien nicht nur am Boden zerstört, weil sie ihre Angehörigen verloren hätten, sondern auch, weil man ihnen die Möglichkeit genommen habe, letzte Rituale oder Beerdigungszeremonien durchzuführen. "Die Tamilen kommen jedes Jahr mit Fotos ihrer Verstorbenen hierher", sagte er.

Aber denjenigen, die in der Kirche und dem Saiva-Tempel in der Nähe Zuflucht gesucht haben, die ebenfalls von Flugzeugen beschossen wurden, muss Gerechtigkeit widerfahren, sagte Pater S.V.B. Mangalaraja, Leiter der Kommission für Gerechtigkeit und Frieden in der Diözese Jaffna. "Die Regierung hat die Verantwortung für die Bombardierung geleugnet", sagte er. "Der Bischof von Jaffna, Thomas Savundaranayagam, hat das Problem immer wieder angesprochen und die Aufmerksamkeit der srilankischen Behörden und der internationalen Gemeinschaft darauf gelenkt, aber es hat sich nichts getan", fügte er hinzu. Er sagte, die Verletzten und die Angehörigen der getöteten Tamilen müssten entschädigt werden.

Bischof Savundaranayagam schrieb am 10. Juli 1995 einen Brief an die damalige Präsidentin Chandrika Kumarathunga, in dem er die Tötung von Zivilisten beklagte, die sich auf Befehl des Verteidigungsministeriums in der Kirche versammelt hatten. In diesem Brief forderte er die Regierung auf, von Luftangriffen und Artillerieangriffen auf Zivilisten, die in Kirchen, Tempeln und Schulen Schutz suchen, abzusehen.

Auch das Internationale Rote Kreuz veröffentlichte am 11. Juli 1995 einen Bericht über das "Navaly-Massaker" und forderte den Präsidenten auf, Leben, Eigentum und Zufluchtsorte der Zivilbevölkerung zu respektieren. Darin wurden Augenzeugenberichte zitiert, wonach die Kirche und die angrenzenden Gebäude am 9. Juli um 16.30 Uhr von der Luftwaffe angegriffen worden waren.

Die Bombardierung der Kirche und des Sri-Kathirgamar-Murugan-Saiva-Tempels hatte ein verheerendes Blutbad zur Folge, und viele Babys wurden später von Rettungskräften vergeblich aus den Trümmern gezogen. Viele der Überlebenden sind noch immer traumatisiert von dem Massaker. Sie behaupten, die Luftwaffe habe am Tag des Angriffs Flugblätter verteilt, in denen die Zivilbevölkerung aufgefordert wurde, sich zu religiösen Stätten zu begeben und Gebiete zu meiden, die unter Beschuss genommen werden könnten.

Es war nicht klar, ob der Angriff Teil einer kalkulierten Strategie des Militärs war oder ein Fehler, zu dem man sich nie bekannt hat. Kamala, die immer noch unter dem Eindruck der Ereignisse steht, sagte, dass die Dorfbewohner die Flüchtlinge willkommen geheißen und sie mit dem Nötigsten versorgt hätten, bevor die Bombardierung stattfand. Viele seien barfuß gekommen, nachdem sie vor den Kämpfen aus ihren Häusern geflohen waren, sagte die ältere Dame, die Mitglied der Gesellschaft des Heiligen Vinzenz von Paul ist, einer katholischen Freiwilligenorganisation. "Wir gaben ihnen Milch, Trockennahrung und Kleidung, aber leider starben viele von ihnen noch am Tag ihrer Ankunft, weil sie dachten, die Kirche sei sicher", sagte sie.

"Ich erinnere mich, dass ich die Bomben explodieren hörte, während ich rohes Kokosnussfleisch auskratzte, um Essen für diejenigen zu machen, die in die Kirche gegangen waren", sagte sie. Sie eilte durch eine Rauchwolke zum Gebäude und fand dort einen albtraumhaften Anblick von verstreuten Leichenteilen und versengtem Fleisch vor. Hunderte von Menschen weinten, beteten mit Rosenkränzen, machten das Kreuzzeichen und weinten vor Schmerz, sagte sie.

Während Kamala, die Anfang 40 war, sich um einige der Opfer kümmerte, rannte eine Dorfbewohnerin herbei und sagte, dass ihre einzige Tochter gestorben sei.

Es handelte sich nicht um ein isoliertes Massaker.

Im Jahr 1999 wurde auch das Heiligtum Unserer Lieben Frau von Madhu, ein Marienheiligtum und beliebter Wallfahrtsort auf der Halbinsel Jaffna, angegriffen. Es ist bekannt, dass Flüchtlinge die Kirche und das 400 Jahre alte Gebäude, das als das heiligste katholische Heiligtum des Landes gilt, während des völkermörderischen Krieges in Sri-Lanka mehrmals als Zufluchtsort genutzt haben. Doch am 20. November war das Schicksal gegen sie, als das Gebäude beschossen wurde und 40 Tamilen, darunter 13 Kinder, die durch die Kämpfe vertrieben worden waren, ihr Leben verloren. Weitere 60 wurden verletzt. Astika Anthonypillai war 10 Jahre alt, als es passierte. Sie überlebte, ihr Cousin jedoch nicht.
"Sie starb auf der Stelle", sagte sie. "Ich hatte einfach Glück. Meine Tante kam und rettete mich. Danach hatte ich jahrelang zu viel Angst, dorthin zurückzugehen."

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