65. Gedenktag an das völkermörderische antitamilische Pogrom von 1958

Das antitamilische Pogrom von 1958 ist einer der ersten blutigen Ausdrücke des Völkermordes, der lange vor dem physischen Verlassen der Insel durch die britischen Kolonialisten begann.

Dieser Völkermord von 1958, auch bekannt unter den Namen antitamilischen Pogrome 1958, sind einer der ersten inselweiten ethnischen Massaker, die sich gegen die Eelam Tamilen in Tamileelam und Sri Lanka richteten.

An diesem Tag (22. Mai) im Jahr 1958 begann der singhalesische Mob, Tamilen auf der ganzen Insel anzugreifen, zu vergewaltigen und zu ermorden.

Die Gräueltaten dauerten vom 22. Mai bis zum 29. Mai 1958, obwohl es auch nach der Verhängung des Ausnahmezustands am 27. Mai 1958 zu sporadischen Unruhen kam. Schätzungen zufolge wurden in den Tagen der Gewalt zwischen 300 und 1.500 Tamilen ermordet, weitere Tausend wurden verletzt, und es kam zu Brandstiftungen, Plünderungen und Zerstörungen von tamilischen Häusern und Geschäften. Außerdem wurden mehr als 200 Frauen vergewaltigt.

Die Gewalt begann Berichten zufolge am 22. Mai 1958 in Polonnaruwa, als singhalesische Mobs versuchten, Tamilen anzugreifen, die auf dem Weg zum Bundesparteitag in Vavuniya waren.

Die Gewalt breitete sich daraufhin auf der ganzen Insel aus. In Colombo wurde ein Hindu-Priester bei lebendigem Leibe verbrannt, während der Mob durch die Straßen von Colombo zog und kontrollierte, ob die Passanten singhalesische Zeitungen lesen konnten. Diejenigen, die dies nicht konnten, wurden verprügelt oder getötet. Die Regierung wartete fünf Tage, bevor sie den Notstand ausrief.

National Leader V. Prabhakaran gab an, dass die Pogrome von 1958 für seine politische Einstellung entscheidend waren.

Im Folgenden finden Sie Auszüge aus einem Interview mit Prabhakaran vom März 1984.

"Die schockierenden Ereignisse der Rassenunruhen von 1958 hatten einen tiefen Einfluss auf mich, als ich ein Schuljunge war. Ich hörte von entsetzlichen Vorfällen, wie unser Volk von singhalesischen Rassisten erbarmungslos und brutal umgebracht wurde. Einmal traf ich eine verwitwete Mutter, die mit meiner Familie befreundet war, und die mir ihre quälenden persönlichen Erfahrungen mit diesem Rassenholocaust schilderte. Während der Unruhen griff ein singhalesischer Mob ihr Haus in Colombo an. Die Unruhestifter setzten das Haus in Brand und ermordeten ihren Mann. Sie und ihre Kinder kamen mit schweren Brandverletzungen davon. Ich war zutiefst schockiert, als ich die Narben auf ihrem Körper sah. Ich hörte auch Geschichten darüber, wie kleine Babys bei lebendigem Leib in kochendem Teer geröstet wurden. Als ich solche Geschichten über Grausamkeiten hörte, empfand ich tiefes Mitgefühl und Liebe für mein Volk. Eine große Leidenschaft überkam mich, mein Volk von diesem rassistischen System zu befreien. Ich war der festen Überzeugung, dass der bewaffnete Kampf der einzige Weg ist, einem System entgegenzutreten, das Waffengewalt gegen unbewaffnete, unschuldige Menschen einsetzt."

Der langjährige Vorsitzende der Federal Party, V. Navaratnam 1910-2006), schrieb seine Memoiren "The Fall and Rise of the Tamil Nation" (1991), nachdem er sich nach Montreal, Kanada, zurückgezogen hatte. Zum Zeitpunkt der Unruhen von 1958 lebte er in Colombo und praktizierte als Anwalt in der Anwaltskammer von Colombo. Anschließend wurde er 1962 bei einer Nachwahl im Wahlkreis Kayts auf dem Ticket der FP in das Parlament gewählt. Aus dem Gedächtnis beschrieb er das Dilemma, in dem er sich befand, als er vom Mob angegriffen wurde, wie folgt:

"Am Tag nach der Vavuniya-Konvention übernahmen die Schlägertrupps der singhalesischen Ganovenarmee die Aufgabe, gegen die Tamilen vorzugehen. Sie begannen einen Amoklauf mit sinnloser Zerstörung und mutwilliger Brutalität. Sie begannen mit dem Stadtteil Pettah in Colombo, wo sich die meisten tamilischen Geschäftshäuser und Geschäfte befanden, und griffen an, zerschlugen, plünderten, fackelten ab und zerstörten Geschäfte, Häuser, Gebäude und Fahrzeuge. Sie schlugen und prügelten auf jeden Tamilen ein, den sie in die Finger bekamen. Bei Einbruch der Dunkelheit breitete sich die Gewalt des Mobs auf jeden Winkel der Stadt Colombo und ihrer Vororte aus.

In dieser Nacht griff ein Mob von etwa 40 oder 50 Schlägern mein Haus in Hulftsdorp in Colombo an, obwohl es an das Justizministerium und das Gebäude des Obersten Gerichtshofs grenzte und man sich durch die Tore des Gerichtshofs Zugang verschaffen musste. Sie schleuderten mindestens 25 Molotow-Cocktails (Benzinbomben) und riefen bei jedem Wurf meinen Namen. Der vordere Teil des Hauses wurde zertrümmert, und die Möbel, Türen und Rahmen fingen Feuer und brannten... Wir versammelten unsere kleinen Kinder, alle 14 bis 1 1/2 Jahre alt, und sagten ihnen, sie sollten rennen, wohin sie könnten, falls uns etwas zustoßen würde, und wir selbst stellten uns an die Tür zum Wohnzimmer, bereit, das Schlimmste zu erwarten.

Dr. E. M. V. Naganathan besuchte mich am Abend zusammen mit Balasubramaniam, einem jungen Offizier im Regierungsdienst mit starken Sympathien für die Bundespartei. Er bestand darauf, in mein zerstörtes Haus zu gehen, um einige wichtige Gegenstände zu holen, ohne auf meine Proteste zu hören. Eine Stunde später kehrte er mit blutverschmierten Kleidern zurück, die von Kopfverletzungen stammten. Sein Auto war zertrümmert. Ein paar Ganoven hatten ihn mit brennenden, benzingetränkten Ziegeln angegriffen.

Ich brachte Dr. Naganathan schnell in Dr. Sulaimans Privatkrankenhaus am Grandpass und ließ ihn behandeln. In diesem Krankenhaus sah ich Dinge, die Gott keinem Menschen verbietet. Die Opfer der singhalesischen Mobgewalt krümmten sich im Todeskampf und kämpften nicht nur um ihr Leben. Sie legten ein beredtes Zeugnis von der schrecklichen Brutalität und Folter ab, die manche Menschen ihren Mitmenschen zufügen können. Wer kann da nicht eine gewisse Verbitterung gegenüber denjenigen entwickeln, die all dieses Leid ohne jeden Grund verursachen konnten, außer dass die Opfer Tamilen waren?

Mehr als 20.000 Tamilen waren zu obdachlosen Flüchtlingen geworden - Männer, Frauen, Kinder und Säuglinge, die sich in zwei Flüchtlingslagern in der Stadt Colombo drängten. Ihr Leben war durch den Mob so stark bedroht, dass sie mit Schiffen in ihre Heimat in Trincomalee und Jaffna evakuiert wurden, um ihr Leben zu retten... das sind die Gefühle, aus denen eine Generation später die tamilischen Freiheitskämpfer hervorgingen.

Der oben erwähnte Dr. Naganathan (1906-1971) war kein Unbekannter, wenn es um Mob-Angriffe ging. Obwohl er in Colombo aufgrund seines Berufs als Hausarzt gut bekannt und geachtet war, wurde er als aktiver Führer der Bundespartei während der Satyagraha-Kampagne der Bundespartei im Jahr 1956 ebenfalls angegriffen. Von 1960 bis 1970 war er gewählter FP-Abgeordneter für den Wahlkreis Nallur.

In seinem Buch Emergency '58: The Story of the Ceylon Race Riots" schreibt Tarzie Vittachi über das Pogrom, aus dem Queen's House sickerte die Nachricht durch, dass der Generalgouverneur inoffiziell auf einer Pressekonferenz verkündet hatte, die Unruhen seien nicht spontan gewesen.

Er sagte: "Meine Herren, wenn jemand von Ihnen glaubt, dass es sich um einen spontanen Ausbruch von Kommunismus handelte, dann können Sie ihn eines Besseren belehren. Dies ist das Werk eines Superhirns, der hinter den Leuten stand, die dies sorgfältig geplant haben und genau wussten, was sie taten. Es war eine Zeitbombe, die vor etwa zwei Jahren gelegt wurde und nun explodiert ist."

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